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Depresión en psiquiatría PDF

Depresión

Javier León, MD

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Definicion

La depresión, o trastorno depresivo mayor (TDM), es un cuadro clínico que se  asocia con pérdida de peso, alteraciones de la conducta social e ideas de muerte   suicidio, por lo cual los pacientes que la padecen acuden con  frecuencia a los servicios de urgencia, generalmente llevados por familiares o  allegados. Es una alteración que acompaña a enfermedades graves de base, y el  médico general o de urgencias debe conocer sus fundamentos etiopatológicos  para darle un manejo inicial y poder referir el paciente a cuidado especializado.

EPIDEMIOLOGÍA
A pesar de que la depresión está claramente definida desde los escritos hipocráticos, las definiciones del hoy llamado trastorno depresivo han sido  muy cambiantes a lo largo de la historia debido a que usualmente contenían  opiniones etiológicas dentro de las mismas. Esta circunstancia condujo a  que, primero, la misma definición sufriera cambios de importancia, y  segundo, a que los límites necesarios en un diagnóstico médico fueran  borrosos. Desde 1980 se logró definir la depresión como uno de los  trastornos del estado de ánimo, alejarse de connotaciones etiológicas y  basarse en la presencia o ausencia de determinados síntomas, lo que permite  delimitar el diagnóstico.

Con las definiciones mencionadas, la prevalencia a lo largo de la vida del  trastorno depresivo mayor (TDM) es de 10-25% para mujeres y entre 5-12% para hombres. (DSMIV).

FISIOPATOLOGÍA
La etiología sigue siendo terreno de hipótesis.

El hecho de que la depresión se presenta en determinadas familias es  conocido desde hace 120 años. El no haberse identificado el mecanismo genético preciso que subyace al TDM impide la validación completa de las alteraciones en términos de la interrelación de neurotransmisores y  receptores. La presencia de alteraciones neuroquímicas se sugiere por los siguientes hallazgos:

1. Los medicamentos que favorecen la neurotransmisión dopaminérgica, norodrenérgica y serotoninérgica suelen controlar la sintomatología  de la enfermedad y su continuación por un tiempo pertinente impide las recaídas. El rol de la serotonina parece particularmente importante dado que los fármacos que favorecen exclusivamente esta forma de neurotransmisión  (por lo menos primariamente), logran favorecer a cerca de 66% del total de  los pacientes.
2. El hallazgo de que la incidencia de TDM sea el doble en el género femenino y que dicha diferencia no exista en pacientes prepúberes parece indicar  cierta influencia de las hormonas femeninas (particularmente los estrógenos)  en la etiología del trastorno.
3. Algunos fármacos, como los esteroides córticosuprarrenales, pueden  inducir depresión. Además, 75% de los pacientes con TDM presentan alteraciones en la prueba de supresión del cortisol plasmático inducido por dexametasona.
4. Un‘“marcador” importante para TDM es la presencia de un ambiente familiar inadecuado. Se ha identificado que la pérdida de uno de los padres  antes de los 10 años se correlaciona con una incidencia mayor de TDM.

Se ha encontrado también que cerca de la mitad de los primeros episodios  del TDM han estado precedidos en los 6 meses anteriores por una “pérdida”:  ya sea de un ser querido o de un rol. Otros medicamentos que alteran la  dinámica de las neurotransmisiones (la reserpina, por ejemplo) o la función   de los ionóforos de los  receptores de la superficie celular (algunos  moduladores del canal de calcio) también pueden actuar como “gatillo”  disparador de un  episodio depresivo.

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