Cefalea – Temas en Neurología

Cefalea
Los pacientes que acuden al servicio de urgencias por cefalea representan el 3% del total de consultas en un año y el 15% tienen una condición seria como causa de cefalea. La actitud inicial del médico debe ser la de identificar los pacientes con una patología grave.
La cefalea puede constituir un trastorno primario o ser un síntoma secundario de infección aguda, hipertensión arterial severa, tumor cerebral o de muchas afecciones oculares, nasales, faríngeas, dentales y vertebrales. Casi la mitad (±40%) de la población padece una cefalea intensa e incapacitante una vez al año.

Cefaleas, Dolor de cabeza

Cefalea

Iván Martínez, MD

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Los pacientes que acuden al servicio de urgencias por cefalea  representan el 3% del total de consultas en un año y el 15% tienen una condición seria como causa de cefalea. La actitud inicial del médico debe ser la de identificar los pacientes con una patología grave.
La cefalea puede constituir un trastorno primario o ser un síntoma secundario de infección aguda, hipertensión arterial severa, tumor cerebral o de muchas afecciones oculares, nasales, faríngeas, dentales y vertebrales. Casi la mitad (±40%) de la población padece una cefalea intensa e  incapacitante una vez al año.

FISIOPATOLOGÍA
Las estructuras sensibles al dolor en la cabeza
incluyen:
• Duramadre.
• Arterias.
• Senos venosos.
• Ojos.
• Membranas timpánicas.
• Columna vertebral espinal

Estas estructuras son inervadas por ramas aferentes de los pares  craneales V, VII, IX, X y por las raíces nerviosas de los tres primeros nervios cervicales. Se presenta dolor cuando hay tracción, inflamación o distensión, de forma especial, de la duramadre, los vasos sanguíneos y los nervios. El tipo y localización del dolor son datos específicos que ayudan a establecer el diagnóstico. La causa de la mayor parte de las cefaleas es extracraneal más que intracraneal.

CUADRO CLÍNICO CLASIFICACIÓN
Una forma útil de clasificar a los pacientes que consultan por cefalea es la siguiente:

• Cefalea con alteraciones en la escala de coma de Glasgow o con signos neurológicos focales.
• Cefalea con papiledema sin signos neurológicos focales.
• Cefalea con fiebre, sin signos neurológicos focales.
• Cefalea con signos extracraneales.
• Cefalea sin otros signos.

CEFALEA CON ALTERACIONES EN LA ESCALA DE COMA DE GLASGOW O CON SIGNOS NEUROLÓGICOS FOCALES
En el examen físico se encuentran como hallazgos:
• Valor en la escala de coma de Glasgow <14.
• Presencia de signos de focalización.
• Anormalidades pupilares.
• Irritación meníngea.
Aunque el diagnóstico no se conozca con exactitud, el paciente debe recibir oxígeno suplementario.
La presión arterial y la glucemia deben ser controladas en forma apropiada. Las enfermedades que se presentan bajo esta categoría son:

Vasculares:
• Enfermedad cerebro vascular.
• Hemorragia subaracnoidea.
• Hematoma subdural.
Infecciosas:
• Meningitis.
• Encefalitis viral.
• Absceso cerebral.
• Empiema subdural.
• Malaria cerebral.

Neoplásicas:
• Tumor cerebral primario.
• Tumor cerebral metastásico.

La forma de inicio de los síntomas permite hacer el diagnóstico  diferencial.
• Inicio agudo: causas vasculares.
• Inicio subagudo: causas infecciosas.
• Inicio crónico: neoplasias.

Si el paciente tiene fiebre, es pertinente realizar hemocultivos e iniciar terapia antibiótica apropiada. Puede existir el antecedente de viaje a zonas endémicas de malaria, caso en el cual el examen de gota gruesa aclara el diagnóstico.

La mayoría de los pacientes que se presentan en esta categoría requiere imágenes diagnósticas del sistema nervioso central. El examen inicial más útil es la tomografía axial computadorizada (TAC).

Una vez estabilizado el individuo, el tratamiento definitivo será consultado con el especialista apropiado

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